samos-house-rental.eu - Samos

Over het eiland Samos

De naam Samos zal bij veel mensen onmiddellijk het beeld oproepen van diepblauwe zeeen, prachtige stranden, witte huisjes en dat alles in de stralende zon aan een wolkenloze hemel. Wie van deze combinatie van kleuren, warmte en natuur houdt, is op Samos op de juiste plaats. Maar Samos heeft meer te bieden.

De naam Samos

Kenners van Oosterse talen vermoeden dat Samos zijn naam gekregen heeft van vroegere bezoekers van het Aziatische vasteland. In het oude Fenicisch bijvoorbeeld zou Sama hoog oprijzend betekenen. Daarbij zullen de eerste reizigers naar het eiland ongetwijfeld onder de indruk zijn geraakt van de hoge berg Kerketevs, waarvan de top meer dan 1430 meter boven het westelijk deel van het eiland uitsteekt. Naar verluidt zou in bepaalde Arabische talen met het woord Samos de hemel worden aangeduid en zou God, Essama genoemd worden. Er zijn ook mensen die beweren dat de naam van het eiland een erenaam is voor de bewoners vanwege hun diepe zielsleven en hun ruime geest.
       

Enkele mythen

Het afwisselende landschap zou Samos te danken hebben aan monsters die er hebben gehuisd voordat hier mensen woonden; de Naiades, ook wel Mijades of Miniades genoemd. Deze verschrikkelijke schepsels zouden voortdurend zo tekeer gegaan zijn en zulke angstaanjagende kreten hebben geslaakt, dat de aarde erdoor omhoog geworpen werd en er overal diepe scheuren en kloven in de aardkorst ontstonden.

 Het volgende mythologische verhaal verklaart de faam van de wijnen van Samos.
Dionysos (Bacchus), de god van de vruchtbaarheid en de wijn, vervolgde de Amazones, een oorlogszuchtig vrouwvolk, omdat zij niet op zijn avances ingingen. Toen zij bescherming zochten op Samos, riep Dionysos de hulp in van de Samioten, waarna de Amazones werden afgeslacht. Als beloning voor de hulp die de Samioten hebben gegeven, onderwees Dionysos hen in de wijnbouw, schonk hen het klimaat dat de beroemde, aromatische muskaatdruif opleverde en leerde hen uiteindelijk om hier wijn van te maken. Tot slot zegt men dat aan de oever van de rivier Imvrassos, aan de zuidkant van het eiland, de godin Hera geboren werd. Zeus veroorzaakte onweer terwijl Hera schuilde onder een boom. Zeus veranderde zichzelf in een vogeltje en landde zo op haar schoot. Later werd ze de vrouw van Zeus en was vanaf dat moment de beschermheilige van het eiland. In het dorpje Ireon, dat naar haar is vernoemd en vlakbij Potokaki ligt, zijn er nog overblijfselen van haar tempel te bezichtigen.



Het eiland tegenwoordig

Samos behoort tot de eilandengroep van de oostelijke Sporaden. Slechts een smalle zeestraat (1500 m) scheidt het eiland van Turkije. Van west naar oost is het eiland hemelsbreed gemeten ongeveer drieenveertig kilometer lang en van noord naar zuid op zijn allerbreedst twintig kilometer.

   

Het landschap

Het eiland is grotendeels bergachtig. In het midden van het eiland domineert de bergrug Karvounis met als hoogste top de Profitis Ilias (1140 m), genoemd naar de profeet. Op het westelijke deel verrijst het gebergte Kerkis, waarvan de hoogste toppen de Vigla (1440 m) en de Kerketevs (1443 m) zijn. Het Kerkis-gebergte moet in de oertijd vulkanisch geweest zijn. De bergen zijn vaak hol en de vele gaten zullen ooit kraters geweest zijn. Liefhebbers van avontuur zouden op zoek kunnen gaan in het westelijk bergland naar grotten. Sommige hebben zelfs namen gekregen, zoals de Grot van Kakoperato en de Grot van Pythagoras. Deze expedities zijn echter niet geheel zonder gevaar.

       

Hoewel er tijdens de Turkse overheersing enorm veel bos is vernietigd, is Samos ook nu nog altijd een van de meest groene eilanden van Griekenland. De varieteit aan bomen is groot, maar pijn- en olijfbomen overheersen. De rijke bomen- en plantengroei, die zich veelal uitstrekt tot aan het water van de vele idyllische baaien, maakt Samos zo fascinerend. Daarnaast liggen over het gehele eiland de historische overblijfselen van rijke culturen uit vervlogen tijden. Ze hebben grote waarde en velen raken geboeid door deze kunstwerken van weleer. Met name de hoeveelheid kloosters, kerken en kapelletjes vallen op. Vooral deze laatste zijn vaak welkome plekjes om van het uitzicht te genieten. Een aanrader is een bezoek aan Zoodochos Pigis, het mooiste klooster van Samos. De weg ernaar toe is bijzonder door een prachtig uitzicht over de zee waar in vroeger tijden de Grieken tegen de Perzen en de Turken vochten. Het klooster ligt zo'n 400 meter boven de zeespiegel, midden in een met vijgenbomen begroeid landschap. Het is vooral bekend om de iconostase. De zuilen die de koepel dragen, komen van een oude tempel in Milete. Slechts door een wonder heeft men deze zuilen overeind kunnen krijgen. Bij een bezoek aan een klooster of kerk is het dragen van gepaste kleding die schouders en knieen bedekken, gewenst. Samos is vooral een agrarisch eiland, olijven en druiven zijn de belangrijkste gewassen. De productie van olijfolie en diverse soorten wijn zijn de belangrijke middelen van bestaan. De zoete muskaatwijn, die de naam van het eiland draagt, is over de hele wereld bekend.